STATUS OF THE BIRDS OF THE CHATTANOOGA AREA                                             
 
This status report was updated by Kevin Calhoon in November 30, 2013using data from
 the report created by V. Jowayne Stone and Daniel R. Jacobson in October 1983
 with revisions in 1985 and a list Birds of Hamilton County, Tennessee 
created by Rock L. Comstock, Jr. in March 1962.  Also the 
Checklist of Birds of the Chattanooga Area  by Kenneth H. and 
Lillian H. Dubke, October 1977 was used as well as records gleaned
 from the Chattanooga TOS and local birders.  Most records have
 been published either in The Migrant or American Field Notes, 
but a few unpublished records have been included also.
 
The Chattanooga area is defined as Hamilton, Marion, Sequatchie,  Bledsoe, Meigs and Bradely counties in Tennessee and Catoosa, 
Walker and Dade counties in Georgia.
 
 
The seasons of the year are defined as follows: 
 
Spring (Sp)        March, April, and May 
 
Summer (Su)     June and July 
 
Fall (F)               August, September, October, and November 
 
Winter (W)        December, January, and February 
 
Abundance is defined as follows: 
 
c    common:  a species certain to be observed in suitable habitat 
 
fc   fairly common:  a regulary occuring species not certain to be seen in all suitable habitat. 
 
u    uncommon:   a species observed regularly in limited numbers 
 
o    occasional:     observed one to five times during a season 
 
r    rare:    observed only once or twice every few years  
 
x    accidental:  observed fewer than five times  
 
#    only one known record  
 
   
 
Nesting status is defined as:  
 
   
 
(*)   presently known to nest  
 
(*r)  rare nester  
 
(*f)   formely known to nest  
 
(*?)   thought to nest in area  
 
(*#)   only one known nesting record  
 
   
 
Location:  
 
   
 
These locations are historic centers of concentration or just good habitat to see specific species.   They should be used as a general guide to begin a search, but are not usually the only location 

where a species can be found 

 
 
   
 
AMM    Amnicola Marsh – Hamilton co.  
 
BAY      Baylor School – Hamilton co.  
 
BRA      Brainerd Levee – Hamilton co.  
 
BRO       Bradley County 
 
BTW     Booker T Washington State Park – Hamilton co.  
 
BLE       Bledsoe co.  
 
CHA      Chattanooga, Hamilton co.  
 
CHL      Chickamauga Lake – Hamilton co.  
 
CHF      Chester Frost State Park – Hamilton co.  
 
CRA      Craven’s House Unit of the Lookout Mountain National Military Park – Hamilton co.  
 
HLC      Hamilton co.  
 
HRA      Hiwassee Wildlife Refuges (including the Blythe Ferry unit) – Meigs co.  
 
MAR      Marion co.  
 
NIL        Nickajack Reservoir – Hamilton, Marion co.  
 
RAM     Raccoon Mountain – Marion co.  
 
RIV       Riverport area, Riverport Dr. – Hamilton co.  
 
SEQ       Sequatchie Couinty 
 
SAV       Savannah Bay – Hamilton co.  
 
SIG        Signal Mountain – Hamilton co.  
 
SGM       Standifer Gap Marsh, Hamilton co. 
 
SMG        Soddy Mountain Hawkwatch 
 
TNR      Tennessee River – Hamilton co.  
 
TNR Gorge – Mullen’s Cove Rd., Marion co.  
 
TWC     Tennessee Wildlife Center – Hamilton co.  
 
WCG     Walker co, GA 
 
   
 
   
 
   
 
This report follows the order and uses the common names of The AOU Checklist of North American  

Birds, Seventh Edition (1998).  It includes 327 species and still 127 nesting in the Chattanooga area. 

 
 
   
 
   
 
I would like to thank:  Benton Basham, Carl Chadwell, Dennis Harris, Ken Dubke, John Henderson, 

and Daniel Jacobson for their help with this report. 

 
 
                                                                                                                              Kevin Calhoon 
 
STATUS  OF THE BIRDS OF THE CHATTANOOGA AREA 
 
Species Status Location 
 SpSuFW 
Red–throated Loon x xBTW 
Common Loon fcxfcfcBTW, NIL 
Yellow–billed Loon # BTW  
Pied–billed Grebe (*f,*?) coccRivers, ponds, lakes 
Horned Grebe u fcfcBTW, NIL 
Red–necked Grebe x XBTW, NIL 
Clark's Grebe (First TN record) #NIL 
Western Grebe xBTW,NIL 
Storm–petrel species (Band–rumped?) # HLC 
American White Pelican x rrCHL,BTW 
Brown Pelican ## CHL 
Double–crested Cormorant uruuTNR,HRA 
Anhinga # # AMM,SIG 
American Bittern o orBRA,AMM, SGM 
Least Bittern (*) oro BRA, Sugar Creek WMA, SGM 
Great Blue Heron ccccRivers, ponds, lakes 
Great Egret ufcfcoRivers, ponds, lakes 
Snowy Egret roo Rivers, ponds, lakes 
Little Blue Heron ofcfc Rivers, ponds, lakes 
Tricolored Heron # BRA 
Cattle Egret (*f) uuu Rivers, ponds, lakes 
Green Heron (*) cccrRivers, ponds, lakes 
Black–crowned Night Heron rrrxBRA,AMM 
Yellow–crowned Night Heron (*) uuu Rivers, ponds, lakes 
White Ibis rrr BRA 
Glossy Ibis r r BRA 
Roseate Spoonbill # Thomas Farm, HLC 
White–faced Ibis # #HLC.BRA 
Black Vulture (*) fcfcfcfcThroughout 
Turkey Vulture (*) ccccThroughout 
Fulvous Whistling Duck # AMM  
Greater White–fronted Goose r rrHRA,BRA 
Snow Goose r ooHRA, BRA 
Ross's Goose o oHRA, TWC 
Canada Goose (*) ccccRivers, ponds, lakes 
Cackling Goose #CHF 
Brant rrHRA 
Mute Swan rrRivers, ponds, lakes 
Tundra Swan o ooHRA 
Wood Duck (*) fcfcfcuRivers, ponds, lakes 
Gadwall fc fccRivers, ponds, lakes 
Eurasian Wigeon xxSAV,HRA,HCL 
American Wigeon fc fccRivers, ponds, lakes 
American Black Duck u ufcHRA 
Mallard (*) cuccRivers, ponds, lakes 
Blue–winged Teal c crBRA, HRA 
Cinnamon Teal X BRA, HRA 
Northern Shoveler u uuBRA, HRA 
Northern Pintail u fcfcBRA, HRA 
Green–winged Teal u ufcRivers, ponds, lakes 
Canvasback u uuHRA, NIL 
Redhead u uuHRA,NIL 
Ring–necked Duck fc cfcHRA,NIL 
Greater Scaup u uuBTW.NIL 
Lesser Scaup fc fcuBTW, NIL 
Surf Scoter r rrCHL,HRA 
White–winged Scoter r rrNIL, CHL 
Black Scoter xxBTW,CHL 
Long–tailed Duck r rBTW,CHL 
Bufflehead fc fcfcRivers, ponds, lakes 
Common Goldeneye u uuBTW,NIL 
Hooded Merganser (*r) fcrfcfcRivers, ponds, lakes 
Common Merganser r rrBTW,HRA 
Red–breasted Merganser u uuCHL,NIL 
Ruddy Duck fc fcfcNIL, HRA 
Osprey (*) uuurHRA,CHL 
American Swallow–tailed Kite r#BLE,SEQ,Rhea co. 
Mississippi Kite r r Bradely co.HLC 
Bald Eagle (*) uoufcHRA, TNR, RAC 
Northern Harrier u uuOpen fields 
Sharp–shinned Hawk (*r) uouuThroughout 
Cooper's Hawk (*) uuuuThroughout 
Northern Goshawk r rSMH,HLC 
Red–shouldered Hawk (*) fcfcfcfcThroughout 
Broad–winged Hawk (*) uufc#Throughout 
Swainson's Hawk # SMH  
Red–tailed Hawk (*) fc fcccThroughout 
Rough–legged Hawk oBLE 
Golden Eagle ** r rBLE,HRA,MAR 
American Kestral (*) fcufccThroughout 
Merlin o ooSMH,HLC 
Prairie Falcon (First GA record) #Walker co., GA 
Peregrine Falcon (*) uuurCHL,HLC, SMH 
Ring–necked Pheasant   extirpated                                                    HRA 
Ruffed Grouse (*) rrrrWooded ridges 
Wild Turkey (*) uuuuPRC, Audubon Acres 
Northern Bobwhite (*) fcfcfcfcPRC,BRA 
Yellow Rail # # HLC 
Black Rail # SGM 
King Rail(*f) rrr Sugar Creek, AMM 
Virginia Rail (*#) rrr#BRA,AMM,SGM 
Sora fcxfc BRA,AMM, SGM 
Purple Gallinule xxx BRA 
Common Moorhen r r BRA 
American Coot   (*r) cocaRivers, ponds, lakes 
Sandhill Crane u ufcHRA 
Hooded Crane #HRA 
Black–bellied Plover r r BRA 
American Golden Plover o o BRA 
Semipalmated Plover u u BRA 
Piping Plover x ? 
Killdeer (*) cccaThroughout 
American Avocet r r BRA,SAB 
Greater Yellowlegs uuu BRA 
Lesser Yellowlegs uuu BRA 
Solitary Sandpiper fcufc BRA, water 
Willet r r BRA 
Spotted Sandpiper (*#) fcofc BRA, Rivers, Ponds, Lakes 
Upland Sandpiper r r RIV  
Hudsonian Godwit x x SAB 
Marbled Godwit # # TNR 
Ruddy Turnstone r ? 
Sanderling r BRA 
Semipalmated Sandpiper uuu BRA 
Western Sandpiper uuu BRA 
Least Sandpiper fcfcfc BRA 
White–rumped Sandpiper oro BRA 
Baird's Sandpiper o o BRA 
Pectoral Sandpiper fcfcfc BRA 
Purple Sandpiper (unpublished) # HRA 
Dunlin o ouHRA 
Stilt Sandpiper ooo BRA 
Buff–breasted Sandpiper r ? 
Ruff  (First TN Record) # SEQ 
Short–billed Dowitcher oooxBRA, HRA 
Long–billed Dowitcher r r BRA 
Common Snipe fcrfcfcBRA, Throughout 
American Woodcock (*) fcuufcThroughout 
Wilson's Phalarope r o BRA 
Red–necked Phalarope x TNR,SAV 
Red Phalarope (Only winter record for TN) x BRA,SAB 
Pomarine Jaeger  (Third TN Record) # NIL 
Laughing Gull rrrrTNR,CHL,NIL 
Franklin's Gull x NIL,CHL 
Sabine's Gull (unpublished) # CHL 
Bonaparte's Gull u uuTNR  
Little Gull xTNR 
Ring–billed Gull crccTNR 
Herring Gull fc fcfcTNR 
Iceland Gull #CHL 
Lesser Black–backed Gull xNIL.CHL 
Glaucous Gull xCHL 
Great Black–backed Gull xTNR 
Black–legged Kittiwake #CHL, NIL 
Caspian Tern oro NIL,CHL 
Common Tern r r NIL,CHL 
Forster's Tern o uxNIL,CHL 
Least Tern # r BRA, CHL 
Bridled Tern (Second record for TN) # TNR 
Black Tern oo BRA, CHL 
Sooty Tern r NIL,TNR 
Black Skimmer  x NIL, TNR 
Rock Dove (*) ccccThroughout 
Eurasion–collared Dove (*) uuuuCHA,BLE,MAR 
Mourning Dove (*) ccacThroughout 
Common Ground Dove #HLC 
Black–billed Cuckoo (*#) oro Woods 
Yellow–billed Cuckoo (*) fcfcfc Throughout 
Barn Owl (*) ooooSEQ 
Eastern Screech Owl (*) ccccThroughout 
Great Horned Owl (*) fcfcfcfcThroughout 
Barred Owl (*) uuuuThroughout 
Long–eared Owl r rNIL,SEQ 
Short–eared Owl rrNIL 
Northern Saw–whet Owl rHRA,NIL 
Common Nighthawk (*) cccxThroughout 
Chuck–wills–widow (*) fcfcfc Throughout 
Whip–poor–will (*) uuu Throughout 
Chimney Swift (*) cccXThroughout 
Ruby–throated Hummingbird (*) fcfccXThroughout 
Black–chinned Hummingbird (First TN Record) XHLC 
Braod–billed Hummingbird (Second TN Record) #HLC 
Calliope Hummingbird (Third TN Record) #HLC 
Rufous Hummingbird X rrHLC 
Allen's Hummingbird (First TN Record) #HLC 
Belted Kingfisher (*) ccccRivers, Ponds, Lakes 
Red–headed Woodpecker (*) uufcuCHF 
Red–bellied Woodpecker (*) ccccThroughout 
Yellow–bellied Sapsucker fc fcfcThroughout 
Downy Woodpecker (*) ccccThroughout 
Hairy woodpecker (*) uuuuWoods, CRA 
Red–cockaded Woodpecker (*f) extirpated Bradely co. 
Northern Flicker (*) ccccThroughout 
Pileated Woodpecker (*) fcfcfcfcThroughout 
Olive–sided Flycatcher o o CRA,RAM 
Eastern Wood–Peewee (*) ccc Woods 
Yellow–bellied Flycatcher r r CRA 
Acadian Flycatcher (*) fcfcu BPW,TNR Gorge 
Alder Flycatcher ## 
Willow Flycatcher (*f) o o BRA, HRA, SGM 
Least Flycatcher o#o MAR 
Eastern Phoebe (*) cccuThroughout 
Great Crested Flycatcher (*) fcfcu#Throughout 
Western Kingbird # BAY 
Eastern Kingbird (*) ccc Fields 
Scissor–tailed Flycatcher (*X) ooo Bradely co., BLE, MAR 
White–eyed Vireo (*) fcfcfc Throughout 
Blue–headed Vireo (*?) uro Woods 
Yellow–throated Vireo (*) uuu Woods 
Warbling Vireo r HLC 
Philadelphia Vireo o o CRA, RAM 
Red–eyed Vireo (*) ccc Throughout 
Blue Jay (*) ccacThroughout 
Horned Lark (*) uuufcBLE,MAR,HLC,SEQ 
Purple Martin (*) fcfcu Throughout 
Tree Swallow (*r) uXu BRA, TNR 
Northern Rough–winged Swallow (*) fcfcu Rivers, Ponds, Lakes 
Bank Swallow uou Rivers, Ponds, Lakes 
Cliff Swallow (*) fcfcu Bridges over water 
Barn Swallow (*) ccfcrThroughout 
American Crow (*) cccaThroughout 
Fish Crow    rr HLC 
Common Raven (*f) no recent records CHF 
Carolina Chickadee (*) ccccThroughout 
Tufted Titmouse (*) ccccThroughout 
Red–breasted Nuthatch u uuIrruptive species 
White–breasted Nuthatch (*) ccccWoods 
Brown–headed Nuthatch (*) uuuuBTW, CHF 
Brown Creeper u uuWoods 
Rock Wren (First TN Record) # Point Park 
Carolina Wren (*) ccccThroughout 
Bewick's Wren (*f) no recent records Sequatchie Valley 
House Wren (*) uourThroughout 
Winter Wren u uuThroughout 
Sedge Wren o orBRA, HRA, AMM 
Marsh Wren o orBRA, HRA, AMM 
Golden–crowned Kinglet fc fcfcThroughout 
Ruby–crowned Kinglet fc fcfcThroughout 
Blue–gray Gnatcatcher (*) cccrThroughout 
Eastern Bluebird (*) ccccThroughout 
Veery u u CRA,RAM 
Gray–cheeked Thrush u u CRA,RAM 
Swainson's Thrush fc fc CRA,RAM 
Hermit Thrush u ufcThroughout 
Wood Thrush (*) fcfcfc Woods 
American Robin (*) ccccThroughout 
Varied Thrush (First GA Record) XSIG,HLC,Dade co,GA 
Gray Catbird  (*) fcufcrThroughout 
Northern Mockingbird (*) ccccThroughout 
Brown Thrasher (*) fcfcfcuThroughout 
American Pipit u ufcFields 
Cedar Waxwing (*r) crccThroughout 
Loggerhead Shrike (*) uuuuFields 
European Starling (*) aaaaThroughout 
Blue–winged Warbler (*r) uou CRA, RAM 
Golden–winged Warbler (*) ooo CRA,RAM, BAY 
Tennessee Warbler fc c CRA,RAM 
Orange–crowned Warbler o orCRA,AMM 
Nashville Warbler u u CRA,RAM 
Northern Parula (*) fcuu TNR Gorge 
Yellow Warbler (*) fcuo TNR Gorge 
Chestnut–sided Warbler (*?) fcrfc CRA,RAM 
Magnolia Warbler   u c CRA,RAM 
Cape May Warbler u o CRA,RAM 
Black–throated Green Warbler (*)fc ufc BPW, TNR Gorge 
Blackburnian Warbler u u CRA,RAM 
Yellow–throated Warbler (*) fcfcu#TNR Gorge 
Pine Warbler (*) fcfcfcuPine Woods 
Prairie Warbler (*) fcfcu Clearings and edges 
Palm Warbler fc fcoBRA,RIV 
Bay–breasted Warbler u fc CRA,RAM 
Blackpoll Warbler fc o CRA,RAM 
Cerulean Warbler (*) uou CRA,TNR gorge 
Black–and–White Warbler (*) fcfcfc CRA,TNR gorge 
American Redstart (*) fcuc TNR gorge, CRA 
Prothonotary Warbler (*) uuu TWC,TNR Gorge 
Worm–eating Warbler (*) uuu CRA,RAM, PCW 
Swainson's Warbler (*?) oro CRA,BTW,BAY 
Ovenbird (*) fcufc CRA,RAM 
Northern Waterthrush u u BRA,AMM 
Louisiana Waterthrush (*) fcuo TNR Gorge 
Kentucky Warbler (*) fcfcfc CRA 
Connecticut Warbler rXr CRA,BAY 
Mourning Warbler r r CRA,BAY 
Common Yellowthroat (*) cccrBRA,AMM, HRA 
Hooded Warbler (*) fcfcfc CRA,RAM 
Wilson's Warbler o o CRA,BAY 
Canada Warbler u u CRA,RAM 
Yellow–breasted Chat (*) fcfcu#Clearings and edges 
Summer Tanager (*) fcfcfc TNR Gorge, RAM,CRA 
Scarlet Tanager (*) fcfcfc TNR Gorge, RAM,CRA 
Northern Cardinal (*) ccccThroughout 
Rose–breasted Grosbeak fc fc#CRA,RAM 
Black–headed Grosbeak X BAY, MAR 
Blue Grosbeak (*) uuu RAM,BRA 
Indigo Bunting (*) ccc#Clearings and edges 
Painted Bunting # HLC 
Dickcissel (*) uuu BLE,BRA 
Eastern Towhee (*) ccccThroughout 
Bachman's Sparrow (*f) rr Formerly Chick. NMP 
American Tree Sparrow r rAMM,HRA 
Chipping Sparrow (*) fcfcfcfcThroughout 
Clay–colored Sparrow x SGM 
Field Sparrow (*) fcfcfcfcFields 
Vesper Sparrow u uuRIV,BRA 
Lark Sparrow r r HLC 
Savannah Sparrow fc fcfcRIV,BRA 
Grasshopper Sparrow (*) uuorFields 
Henslow's Sparrow  X X BRA,AMM 
LeConte's Sparrow XMAR, RIV, HLC 
Fox Sparrow u uuWoods 
Song Sparrow (*) ccccThroughout 
Lincoln's Sparrow o orBRA,AMM 
Swamp Sparrow fc fcfcWet brush and fields 
White–throated Sparrow c ccThroughout 
White–crowned Sparrow u uuHRA,SEQ,BLE 
Dark–eyed Junco fc fcfcThroughout 
Lapland Longspur XMAR 
McCown's Longspur # 
Snow Bunting (unpublished) #RIV 
Bobolink u o BRA,RIV 
Red–winged Blackbird (*) ccccThroughout 
Yellow–headed Blackbird # #SGM,MAR 
Eastern Meadowlark (*) ccccFields 
Rusty Blackbird u uuAMM,BRA 
Brewer's Blackbird XBRA,AMM 
Common Grackle (*) ccccThroughout 
Brown–headed Cowbird (*) ccccThroughout 
Orchard Oriole (*) fcfcu BRA 
Baltimore Oriole (*r) uru TNR Gorge, CRA 
Purple Finch u uuIrruptive species 
House Finch (*) fcfcfcfcThroughout 
Common Redpoll #HLC 
Red Crossbill r rIrruptive species 
White–winged Crossbill X XSIG  
Pine Siskin u uuIrruptive species 
American Goldfinch (*) ccccThroughout 
Evening Grosbeak o ouIrruptive species 
House Sparrow (*) ccccUrban areas 
 
**  Golden Eagles seen in the HRA area are probably from the hacking program in the late 1990's.